.RU
Карта сайта

Патрик Несс Поступь хаоса - 48


Нож я держу в правой руке, но левая тоже наготове. Я стою в проходе между скамьями, прямо посреди церкви, Виола немного дальше и в стороне.
Я готов.
Я действительно готов.
Все события последних дней вели меня к этому: чтобы я пришел в церковь, взял нож и защитил то, ради чего не жалко отдать жизнь.
Вернее, ту.
И если уж делать выбор, кто умрет — Аарон или Виола, — то никакого выбора у меня нет, а армия пусть катится к чертям.
Вопщем, я готов.
И всегда буду готов.
Потомушто теперь я знаю, что ему нужно.
— Давай, — шепчу я.
Сначала я вижу ноги Аарона, потом руки: в одной винтовка, другая держится за стенку.
А потом появляется его лицо.
Чудовищное лицо.
Наполовину разорванное, сквозь щеку торчат зубы, на месте носа зияет страшная дыра. Сразу и не поймешь, что это человек.
Но он улыбается.
И вот тут-то на меня накатывает страх.
— Тодд Хьюитт, — спокойно говорит он, бутто здороваясь со старым приятелем.
Я отвечаю громким голосом, прикладывая все силы, чтобы он не дрожал:
— Можешь опустить винтовку, Аарон!
— Неужели? — удивленно говорит он, замечая за моей спиной Виолу. Оглядываться на нее необязательно: она смотрит на Аарона в упор, собрав в кулак всю свою храбрость.
И это придает мне сил.
— Я знаю, что тебе надо, — говорю я. — Догадался.
— Правда, малыш Тодд? — Я чувствую, как Аарон машинально прощупывает мой Шум.
— Жертва не она.
Он молча входит в церковь и быстро оглядывает крест, скамьи, кафедру.
— И не я.
Свирепый оскал Аарона становится еще шире. Рана на щеке рвется дальше и брыжжет свежей кровью.
— Проворный ум — дар Сатаны, — говорит он. Видимо, таким странным образом он признает мою правоту.
Я расставляю ноги чуть шире и не свожу с него глаз: Аарон продвигается к той половине пещеры, где установлена кафедра. То есть ближе к обрыву.
— Это ты, — продолжаю я. — Жертва ты.
Я распахиваю свой Шум как можно шире: и Аарон, и Виола должны увидеть, что я говорю правду.
Потомушто перед моим побегом с фермы Бен успел мельком показать, как мальчики Прентисстауна становятся мужчинами, и почему они больше не разговаривают с другими мальчиками, и как они становятся пособниками всех страшных преступлений…
Мне трудно это произнести…
Но…
Они становятся мужчинами, когда убивают.
Без помощи взрослых, сами, в одиночку.
Все те пропавшие без вести…
Никуда они не пропадали.
Мистер Ройял, мой старый школьный учитель, который однажды перепил виски и застрелился, на самом деле не застрелился. В свой тринадцатый день рождения его убил Сэб Манди: встал и спустил курок на глазах у остальных мужчин Прентисстауна. Мистер Голт, чье стадо перешло к нам два года назад, хотел пропасть без вести. Но мэр Прентисс догнал его и — в полном согласии с законом Нового света — казнил. Правда, сначала он дождался тринадцатого дня рождения своего сына, а уж тот в одиночку замучил мистера Голта до смерти.
И так далее, и так далее. Мальчики убивали мужчин и сами становились мужчинами. Если людям мэра удавалось поймать какого-нибудь беглеца, его припрятывали до очередного дня рождения. А если нет — что ж, тогда они выбирали неугодного им прентисстаунца и объявляли что он пропал без вести.
Жизнь мужчины отдавали в руки мальчика.
Мужчина умирает, мужчина рождается.
Все виновны. Все пособники.
Кроме меня.
— О господи! — слышу я голос Виолы.
— Но я не захотел подчиниться, так? — говорю я.
— Ты был последним, Тодд Хьюитт, — говорит Аарон. — Последним солдатом безупречной армии Господа Бога.
— Бог никакого отношения к вашей армии не имеет, — говорю я. — Опусти винтовку. Теперь я знаю, что мне нужно сделать.
— Но убийца ли ты, Тодд? — спрашивает Аарон, склонив голову набок и все шире растягивая невозможную улыбку. — Может, просто врунишка?
— А ты прочти меня. Прочти — и узнаешь, на что я способен.
Аарон теперь стоит за кафедрой, глядя прямо на меня и протягивая ко мне жадные щупальца своего Шума. Жертвоприношение, слышу я, и божий промысл, и святой мученик.
— Может, ты и прав, малыш Тодд.
И он кладет винтовку на кафедру.
Я сглатываю слюну и стискиваю рукоять ножа.
Но тут он глядит на Виолу и издает тихий смешок.
— Нет уж! — говорит он. — Маленькие девочки такие хитрые!
И непринужденно спихивает винтовку в водопад.
Мы даже не успеваем заметить, как она исчезает.
Но ее больше нет.
Есть только я и Аарон.
И нож.
Проповедник разводит руки в стороны и принимает свою обычную позу. Да-да, он как бутто вновь оказался за кафедрой прентисстаунской церкви: прислоняется к камню, поднимает ладони кверху и воздевает глаза к белой сияющей крыше над нашими головами.
Его губы беззвучно шевелятся.
Он молится.
— Ты сумасшедший, — говорю я.
— Что ты, я блаженный.
— Ты хочешь умереть.
— А вот и нет, Тодд Хьюитт, — говорит Аарон, делая шаг по проходу в мою сторону. — Ключ ко всему — ненависть. Ненависть движет людьми. Ненависть — это огонь, очищающий душу солдата. Солдат должен ненавидеть.
Аарон делает еще шажок.
— Я хочу не просто умереть, — говорит он. — Я хочу, чтобы ты меня убил.
Я начинаю пятиться.
Его улыбка меркнет.
— Неужто наш мальчик заврался?
— Зачем?! — говорю я, продолжая пятиться. Виола идет со мной, а сверху сияет рисунок Нового света. — Зачем ты это делаешь?! Какой в этом смысл?
— Господь указал мне путь, — отвечает Аарон.
— Мне почти тринадцать лет, — говорю я, — и всю свою жизнь я слушал только мужчин.
— Потому что Господь увещевает через нас.
— Дьявол тоже, — добавляет Виола.
— Ну надо же, оно разговаривает! Это слова соблазна, призванные усыпить…
— Заткнись! — обрываю его я. — Не смей с ней заговаривать.
Пятясь, я уже прошел мимо всех рядов и теперь сворачиваю направо. Аарон следует за мной. Виола тоже. Мы медленно движемся по кругу. Я держу нож перед собой. Все покрывают мелкие брызги. Зал вращается вокруг нас, уступ по-прежнему очень скользкий, а стена воды по-прежнему белая от яркого солнца.
И грохот, непрекращающийся грохот.
— Ты последнее испытание, — говорит Аарон, — последний элемент совершенной мозаики. Когда ты встанешь на сторону армии, в ней не останется слабых звеньев. На нас снизойдет истинная Божья благодать. Если падет один, падут все, Тодд. А пасть должны все. — Он стискивает кулаки и опять поднимает голову. — Только тогда мы переродимся! Только тогда мы сможем переделать этот проклятый мир…
— А я испортил вам планы, — говорю я, и он недовольно хмурится. — Не захотел никого убивать.
— Вот именно, — кивает Аарон. — Поэтому ты у нас такой особенный. Мальчик, который не умеет убивать!
Я украдкой кошусь на Виолу, шагающую в стороне от меня. Мы продолжаем двигаться по кругу.
И сейчас мы с Виолой подходим к той части пещеры, откуда начинается туннель.
— Но Господу нужна жертва, — продолжает Аарон. — Мученик. И кто, как не глашатай Божий, лучше всего подойдет на эту роль?
— Никакой ты не глашатай, Бог ничего тебе не говорит! Хотя смерти желает, это точно.
Взгляд у Аарона такой пустой и безумный, что мороз дерет по коже.
— Я стану святым, — говорит он голосом, в котором полыхает огонь. — Так мне уготовано.
Аарон дошел до конца прохода и теперь идет за нами вдоль невысоких скамей.
Мы с Виолой продолжаем пятиться.
Туннель совсем близко.
— Но как мне подтолкнуть мальчика? — продолжает Аарон, глядя на меня пустыми дырами глаз. — Как подвести его к взрослой жизни?
И тут он обрушивает на меня свой Шум — громоподобный, всеохватный.
Мои глаза распахиваются.
Сердце уходит в пятки.
Плечи сгибаются под страшным грузом.
Я вижу картину. Выдуманную, ненастоящую картину, но ложь не менее наглядна, чем правда, и я вижу все в мельчайших подробностях.
Он хотел убить Бена.
Так он надеялся принудить меня к убийству. Так они задумали все провернуть. Чтобы создать идеальную армию и сделать из меня убийцу, они решили расправиться с Беном.
И заставить меня смотреть.
Чтобы я всей душой возненавидел Аарона.
Мой Шум теперь так ревет, что его слышно даже через грохот водопада.
— Ах ты клятый…
— Но потом Господь послал знамение, — говорит Аарон, глядя на Виолу. Его глаза таращатся еще сильней, кровь льет из раны, дыра на месте носа растягивается. — Девочку, — поясняет Аарон. — Девочку с неба.
— Не смей на нее смотреть! — ору я. — Не смей смотреть!!!
Аарон поворачивается ко мне с прежней улыбкой.
— Да, Тодд, да, — говорит он. — Таков твой путь. Мальчик с добрым сердцем, мальчик, который не умеет убивать. Ради чего он пойдет на убийство? Кого защитит любой ценой?
Еще шаг в сторону туннеля.
— Когда ее проклятая, нечистая тишина осквернила наше болото, я решил, что Господь послал мне ее в качестве жертвы, которую я должен принести сам. Я принял ее за последнее исчадие зла и хотел уничтожить. — Аарон опять опускает голову набок. — Но потом мне открылась истинная цель ее появления в нашем мире. — Он переводит взгляд с нее на меня. — Тодд Хьюитт защитит беспомощную.
— Она не беспомощная, — говорю я.
— А ты взял и сбежал. — Глаза Аарона распахиваются, якобы от изумления. — Сбежал, вместо того чтобы исполнить свое предназначение. — Он снова поднимает взгляд к водяному потолку церкви. — И оттого победа будет еще слаще!
— Ты пока не победил.
— Неужели? — Он опять улыбается. — Иди ко мне, Тодд. Наполни сердце ненавистью и иди.
— Так и сделаю, — говорю я.
А сам пячусь.
— Ты и раньше был близок к цели, малыш Тодд, — говорит Аарон. — Помнишь, на болоте? Я чуть не убил девчонку, и ты уже занес нож, но нет… В последний миг ты испугался. Ранил меня, но не убил. А потом я похитил ее и сбежал, ты преследовал нас, страдая от ран, однако и этих мук оказалось недостаточно. Ради девчонки ты принес в жертву любимого пса и смотрел, как я ломаю его хрупкие кости, вместо того чтобы убить меня!
— Заткнись!!! — кричу я.
Аарон показывает мне ладони:
— Вот он я, Тодд. Исполни свое предназначение. Стань мужчиной. — Он опускает голову и смотрит мне прямо в глаза. — Пади.
Я поджимаю губы.
Выпрямляюсь.
— Я уже мужчина! — говорю я.
Мой Шум говорит то же самое.
Аарон смотрит на меня, буравя взглядом насквозь.
А потом вздыхает.
Как бутто он разочарован.
— Еще нет, — говорит он, меняясь в лице. — Возможно, никогда и не станешь. 2014-07-19 18:44
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • © sanaalar.ru
    Образовательные документы для студентов.